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Uno sguardo ai risultati

Il sangue giovane può essere la chiave per invertire l'invecchiamento (studio di Harvard Stem Cell Institute)

giugno 2014 - In due testi separati forniti dalla rivista Science, i Professori Amy Wagers , PhD , e Lee Rubin , PhD, del Harvard’s Department of Stem Cell and Regenerative Biology (HSCRB), hanno scritto che, iniezioni di una proteina nota come GDF11 , che si trova negli esseri umani così come nei topi , hanno migliorato la capacità motorie nei topi con età equivalente a quella di un uomo di circa 70 anni , oltre ad aver migliorato la funzione della regione olfattiva del cervello dei topi anziani , i quali potrebbero individuare odori come i topi più giovani. Entrambi, salvo sviluppi imprevisti, si aspettano di avere GDF11 in studi clinici sperimentali entro 3-5 anni.
I due studiosi hanno esaminato l'effetto di GDF11 con due metodi diversi. Il primo, utilizzando quello che viene chiamato un sistema parabiotico, in cui due topi sono uniti chirurgicamente e il sangue del topo più giovane viene fatto circolare nel topo più anziano. Il secondo, iniettando ai topi più vecchi la proteina GDF11, ha dimostrato di essere sufficiente per invertire le caratteristiche di invecchiamento del cuore.
Doug Melton , PhD , co-presidente del HSCRB e co - direttore del HSCI , ha reagito ai due articoli dicendo che « Questo ci deve dare speranza per un futuro più sano”. “Sembrano esserci pochi dubbi sul fatto che, almeno negli animali , GDF11 ha una straordinaria capacità di ripristinare l'invecchiamento muscolare e la funzione del cervello " .
L'anno scorso, la Wagers e Richard Lee hanno pubblicato un documento nel quale hanno riferito che quando hanno trasfuso il sangue di topi giovani, i cuori indeboliti ed ingrossati dei topi anziani sono tornati a una dimensione più giovane , e la loro funzione è migliorata . Successivamente, la coppia di scienziati ha riferito che GDF11 era il fattore apparentemente responsabile dell'effetto rigenerante . Tale constatazione ha sollevato le speranze che GDF11 possa, in qualche forma, divenire un possibile trattamento per l'insufficienza cardiaca diastolica , una condizione caratteristica degli anziani attualmente irreversibile e fatale . "Dal lavoro precedente poteva sembrare che GD11 fosse specificatamente nel cuore", ha detto Wagers, "ma questo dimostra che è attiva in molteplici organi e tipi di cellule”.
Rubin, il cui obiettivo primario è la ricerca sullo sviluppo di un trattamento per le malattie neurodegenerative , in particolare nei bambini , ha detto che “topi più giovani hanno un acuto senso di discriminazione olfattiva” e "quando abbiamo testato i topi giovani , hanno evitato l'odore di menta ; i vecchi topi non invece no. Ma, i soggetti anziani esposti al sangue dei soggetti giovani e quelli trattati con GDF11 lo hanno fatto ". Inoltre lo stesso aggiunge "Pensiamo che uno degli effetti di GDF11 sia il miglioramento della vascolarizzazione e del flusso sanguigno, che viene associato ad un aumento della neurogenesi. Tuttavia , l'aumento del flusso sanguigno dovrebbe avere effetti più diffusi sulle funzioni cerebrali . Pensiamo che, ci sarà un modo per invertire alcune fasi del declino cognitivo che avviene durante l'invecchiamento, forse anche con una singola proteina”. E ancora dice Rubin "Non è da escludere che GDF11 ", o un farmaco derivante da essa, " potrebbe essere in grado di rallentare alcuni dei difetti cognitivi associati alla malattia di Alzheimer , una malattia il cui principale fattore di rischio è l’invecchiamento ".
Wagers ha detto che i due gruppi di ricerca sono in trattative con un gruppo di capital venture per ottenere finanziamenti per " essere in grado di fare ulteriori lavori preclinici " necessari prima di passare alla sperimentazione umana del GDF11.

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