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Uno sguardo ai risultati

Scoperto un occhio in un organismo unicellulare

giugno 2015 - Secondo lo studio pubblicato su Nature coordinato da Gregory Gavelis, dell'università canadese della British Columbia, questi occhi primitivi sarebbero nati 'incorporando' altri piccoli organismi. La scoperta rappresenta un importante esempio di evoluzione convergente, che riguarda la nascita di organi o strutture molto simili attraverso percorsi evolutivi differenti: si tratta della più complessa struttura, completa di primitive cornea, iride e retina, mai trovata in organismi così semplici come il plankton.
Si tratta di un minuscolo ma complesso occhio, usato molto probabilmente per cercare le prede, scoperto in un organismo unicellulare appartenente alla famiglia dei dinoflaggellati. Il suo unico occhio è in realtà un 'ocello', una struttura che permette di vedere esclusivamente i cambiamenti di luce.
La scoperta resta importante per le minuscole dimensioni dell’organismo (unicellulare). Dallo studio emerge che le varie strutture, cornea, iride e retina sono dovute da un lungo processo evolutivo di 'integrazione' di altri microrganismi. Per esempio la retina sarebbe originata da corpuscoli 'acquisiti' da un tipo di alga rossa.

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