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Uno sguardo ai risultati

Individuati i geni che regolano la durata del sonno

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista PLOS Genetics e potrà spiegare disturbi come l’insonnia o la narcolessia.
C’è a chi basta dormire poche ore al giorno, e a chi serve molto più tempo per riposare: la spiegazione è nei diversi circuiti cerebrali che regolano il sonno. Sono circuiti differenti controllati a loro volta da gruppi diversi di geni, identificati per la prima volta nei moscerini della frutta.
I ricercatori americani dei National Institutes of Health, l’agenzia federale Usa per la ricerca biomedica e la salute pubblica, hanno studiato 13 diverse generazioni di moscerini della frutta, dagli esemplari che riposano fino a 18 ore al giorno, a quelli cui ne bastano appena 3. Dal confronto delle loro sequenze di Dna hanno, in particolare, identificato 126 mutazioni in un gruppo di 80 geni, tutti associati alla durata del sonno.
La stessa rete genetica regola lo sviluppo cerebrale o processi come la memoria e l’apprendimento.
Lo studio cerca di risolvere uno dei più grandi misteri della biologia, il bisogno di dormire.

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