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Uno sguardo ai risultati

Il gene Thor per sconfiggere il cancro

Scavando nella parte più sconosciuta e oscura del Rna è stato scoperto il gene Thor, chiamato così per ricordare il personaggio dei fumetti dotato di un invincibile martello. Pubblicata sulla rivista Cell, la scoperta si deve ai ricercatori dell'università americana del Michigan.
Le seqquenze di Rna, all'apparenza sembrerebbero inutili in quanto non sono destinate a produrre proteine. Si è scoperto invece che esse funzionano e sono anzi legate a malattie e tratti genetici.
Analizzando le cellule, i ricercatori hanno visto che il gene ha un impatto diretto sullo sviluppo del cancro: spegnendolo nelle cellule malate, infatti, la crescita del tumore rallenta.
Il gene Thor è stato studiato nei topi, nei pesci zebra, e nelle cellule umane e si è visto che è attivo sia nel tessuto sano sia nelle cellule dei tumori del polmone e della pelle. La ricerca suggerisce inoltre che il gene abbia un impatto solo sulle cellule malate, perché quando Thor una volta eliminato dalle cellule sane, queste hanno continuato a svilupparsi normalmente. Sfruttando questo gene quindi, si potrebbero sviluppare farmaci antitumorali con minori effetti collaterali, riuscendo a progettare molecole in grado di legarsi a Thor per distruggerlo.

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