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Uno sguardo ai risultati

DNA e metilazione

luglio 2006 - I biologi della Washington University di St. Louis hanno studiato le cellule vegetali e il loro modo di spegnere i geni non necessari, grazie all’azione di piccoli frammenti di RNA. Questi ultimi, inoltre, sono responsabili della metilazione di sequenze di DNA, grazie all’intervento di un gruppo di otto proteine.
Craig Pikaard e i suoi collaboratori hanno descritto in un articolo della rivista “Cell” le citate otto proteine nella specie Arabidopsis, spiegando come svolgano da sempre un ruolo fondamentale nel processo di metilazione del DNA (un fenomeno che interviene nel controllo dell'espressione genica, nell'inattivazione del cromosoma X, nella struttura cromatinica e nell'imprinting gnomico).
Senza di esso, gli organismi superiori come piante ed esseri umani avrebbero diversi problemi di sviluppo (nanismo nelle piante, tumori negli esseri umani, morte nei topi).






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